Космос

На поверхні супутника Юпітера Європи виявлено загадкове джерело вуглецю

0

Вуглекислий газ, виявлений на супутнику Юпітера Європі, надходить із величезного океану під його крижаною оболонкою, як показали дослідження з використанням даних космічного телескопа James Webb у четвер, що потенційно зміцнює надії, що прихована вода може містити життя.

Вчені впевнені, що під вкритою льодом поверхнею Європи знаходиться величезний океан солоної води, що робить Місяць головним кандидатом на розміщення позаземного життя в нашій Сонячній системі. Але визначити, чи містить цей прихований океан необхідні хімічні елементи підтримки життя, було складно.

Вуглекислий газ – один із ключових будівельних блоків життя – був виявлений на поверхні Європи, але чи піднявся він з океану внизу, залишається відкритим питанням. Прагнучи знайти відповідь, дві групи дослідників під керівництвом США використовували дані спектрометра ближнього інфрачервоного діапазону телескопа James Webb для складання карти CO2 на поверхні Європи, опублікувавши свої результати в окремих дослідженнях у журналі Science.

Найбільше CO2 спостерігалося в районі Тара Реджіо шириною 1800 кілометрів (1120 миль), де багато «території хаосу» з нерівними хребтами та тріщинами.

Що саме створює хаос на місцевості, не зовсім зрозуміло, але одна з теорій полягає в тому, що тепла вода з океану підіймається, щоб розтопити поверхневий лід, який згодом повторно замерзає, утворюючи нові нерівні скелі. У першому дослідженні використовувалися дані James Webb, щоб з’ясувати, чи міг CO2 прийти звідкись ще, крім океану внизу, наприклад, під час поїздки на метеориті.

Саманта Трамбо, планетолог із Корнельського університету та провідний автор дослідження, розповіла агентству AFP, що вони дійшли висновку, що вуглець «врешті-решт був отриманий з надр, ймовірно, із внутрішнього океану».

Але дослідники не можуть виключити, що вуглець вийшов із надр планети у вигляді карбонатних мінералів, схожих на камінь, які під впливом радіації могли потім розпастися на CO2. Поварена сіль також була виявлена в регіоні Тара, що робить цей район значно жовтішим, ніж решта порізаних білими рівнинами Європи, і вчені вважають, що вона також могла потрапити з океану.

«Отже, тепер у нас є сіль, у нас є CO2: ми починаємо трохи більше дізнаватися, як може виглядати ця внутрішня хімія», — сказав Трамбо.

Дивлячись на ті ж дані Вебба, друге дослідження також показало, що «вуглець надходить із Європи». Дослідники під керівництвом НАСА також сподівалися виявити шлейфи води або летких газів, що вириваються з поверхні Місяця, але не змогли їх виявити.

Дві великі космічні місії планують ближче подивитися на Європу та її таємничий океан. Місячний зонд Jupiter Європейського космічного агентства Juice був запущений у квітні, а місія NASA Europa Clipper запланована на жовтень 2024 року.

Вчений проекту Juice Олів’є Вітассе привітав два нових дослідження, сказавши, що вони «дуже захоплюючі». Коли Juice двічі пролетить повз Європу у 2032 році, він збере «велику кількість нової інформації», в тому числі про хімію поверхні, сказав він AFP. Juice також досліджуватиме два інших супутники Юпітера – Ганімед і Каллісто, де було виявлено вуглець.

Вітассе підкреслив, що мета місії Juice, як і Europa Clipper, полягає в тому, щоб з’ясувати, чи є на цих крижаних супутниках належні умови для підтримки життя – вони не зможуть підтвердити, чи існують прибульці. І навіть якщо якась майбутня місія таки виявить життя, очікується, що все, що може жити в таких екстремальних умовах під товщею льоду понад 10 кілометрів, буде крихітним, наприклад, примітивними мікробами. Джерело

You may also like

Comments

Comments are closed.