У Юпитера обнаружены 12 новых спутников

Команда американских исследователей из Института Карнеги объявила об обнаружении двенадцати новых спутников у крупнейшей планеты Солнечной системы — газового гиганта Юпитера.

Отмечается, что открытие было сделано в ходе работы по поиску «девятой планеты» — гипотетической массивной транснептуновой планеты за пределами орбиты Плутона.

Итак, сообщается, что девять из обнаруженных спутников Юпитера имеют ретроградные орбиты.

С учётом открытых тел общее количество известных спутников газового гиганта достигло 79. Это наибольшее число лун среди всех планет Солнечной системы.

Любопытно, что среди открытых спутников оказался весьма необычный объект, которому исследователи дали имя Valetudo.

Это самый маленький из известных спутников Юпитера — его размер составляет менее 1 километра в поперечнике.

Отмечается, что Valetudo движется по орбите, которая пересекает орбиты нескольких других лун газового гиганта.

Поэтому в будущем этот небольшой спутник, вероятнее всего, столкнётся с одним из своих соседей.

Добавим, что изучением Юпитера сейчас занимается межпланетная станция «Юнона» (Juno).

Аппарат был запущен ещё в августе 2011 года. На орбиту газового гиганта зонд вышел в первых числах июля 2016-го. Ожидается, что станция будет собирать научную информацию до июля 2021 года.