24 травня: Телеграф Семюела Морзе

24 травня 1844 року американський художник Семюел Морзе з апарату власної конструкції надіслав з Вашингтона депешу «What hath God wrought» («Що творить Бог»), яка стала першою в історії телеграмою. У Балтиморі її прийняв Альфред Вейл, винахідник пристрою для запису, розшифровки і друкування телеграфних повідомлень.
Семюел Морзе народився 27 квітня 1791 року в родині пастора-кальвініста. Після закінчення з відзнакою Єльського коледжу, де він пройшов курс з математики і релігійної філософії, Морзе деякий час працював клерком у Бостоні, однак ще в студентські роки захопився живописом і в 1811 році відплив до Англії на трирічне навчання в Королівській академії художеств. Після повернення на батьківщину Морзе повністю присвятив себе живопису, в 1825 році став співзасновником Національної академії дизайну, а через 10 років – професором університету Нью-Йорка.
Ще в 1832 році Морзе познайомився з геологом Чарльзом Джексоном, який саме повернувся з Європи, і зацікавився новітніми відкриттями в галузі електрики. Провівши багато часу в бостонській лабораторії Джексона за спостереженнями над різними експериментами з електромагнетизму, у Морзе виник задум створення однопровідного телеграфу. В його основу він поклав ідеї німців Вільгельма Вебера і Карла Гаусса, які створили перший електромагнітний телеграф у 1833 році (отримали патент на нього в травні 1837 року).

Після невдалої спроби болотуватися у мери Нью-Йорка в 1836 році, Морзе зосередився на своєму новому захопленні і через два роки виготовив перший макет телеграфу. Його проблемою було затухання сигналу на великих довжинах дроту, яку допоміг вирішити з професор хімії Нью-Йоркського університету Леонард Гейл – він запропонував використовувати комутаційні реле, що дозволило передавати сигнал на відстань до 3 кілометрів. Цього ж року до Морзе і Гейла приєднався недавній випускник Нью-Йоркського університету Альфред Вейл. Він був не тільки кваліфікованим фізиком, але й достатньо заможньою людиною – його батько виділив 2 тисячі доларів і приміщення для подальшого удосконалення телеграфу.

Телеграфний ключ Морзе
Завдяки фінансовій підтримці Вейла 6 січня 1838 року була проведена публічна демонстрація роботи телеграфу Морзе – передача повідомлень здійснювалась при допомозі послідовного ряду крапок і тире, коду, ідею якого запропонував Вейл; він же розробив і його більшу частину. У червні 1840 року Семюел Морзе отримав патент на свій винахід, в який включив і розробки Гале та Вейла, не залучивши їх до числа авторів. Наступні кілька років були присвячені пошуку коштів на побудову першої телеграфної лінії – Морзе і Вейл демонстували макет в різноманітних інститутах і компаніях, але лише після демонстрації особисто президенту США Мартіну Ван Бюрену і залучення в компанйони одного з конгресменів в 1842 році Конгрес США виділив 30 тисяч доларів на побудову 38-мильної телеграфної лінії Вашингтон-Балтимор.
Перша спроба прокласти її під землею зазанала фіаско і лінію було протягнуто на стовпах вздовж залізниці. 24 травня 1844 року з підвалу Капітолію у Вашингтоні на апараті власної конструкції Морзе “відстукав” повідомлення «What hath God wrought» («Що творить Бог»), котре було прийнято Вейлом в Балтиморі. У травні 1845 року була створена компанія Magnetic Telegraph Company для побудови ліній між Вашингтоном, Нью-Йорком, Філадельфією, Бостоном і Новим Орлеаном.
Наступні роки Семюел Морзе присвятив судовій боротьбі з компанйонами і конкурентами за право вважатися єдиним “винахідником телеграфу” – лише в 1854 році Верховний суд визнав його авторські права на телеграф. Завдяки своїй простоті в 1851 році телеграфні апарати Морзе, які передавали 30 знаків у хвилину, були офіційно прийняті в якості стандарту в Європі (окрім Великої Британії, де поширення набув телеграф Вільяма Кука і Чарльза Вітстона, запатентований в 1837 році), що зробило Морзе багатою людиною. Він був обраний до наукових товариств багатьох країн, отримав державні нагороди Туреччини, Австрії, Франції, Данії, Іспанії та Італії. Однак визнання на батьківщині до Морзе прийшло лише в кінці життя – в 1871 році, за рік до смерті, в Центральному парку Нью-Йорка йому було поставлено монумент. У 1988 році Інститут інженерів з електротехніки та радіоелектроніки США визнав телеграф Морзе одним з визначних досягнень людства.