Чому MacBook Air 2020 може стати останнім

MacBook Air 2020 року, можливо, останній представник цього племені. Ні в прогнозах, ні в чутках, ні в витоках з Apple про це немає ні слова, це не більше ніж припущення, засноване на фактах, підтверджених, коли MBA’20 потрапив в руки нічим не зобов’язаних Apple людей. У MBA’20 і самого першого Air з 2008 років немає дещо спільне. Це загальне поза увагою звичайних користувачів, тлумачити цю спільність можна по різному – але через пандемію і через прийдешнього переходу Mac’ов на процесори від Apple збіг сприймається як ознака. Це останній MacBook Air?

У день, коли починаються продажі чергової яблучної новинки, коли вона з’являється на полицях роздрібних магазинів (пам’ятаєте як це було? Натовпи, черги, ажіотаж!), З неї і з інформації про неї знімається гриф “цілком таємно”. Новинки розкривають, вивчають, піддають руйнівним випробувань – і все таємне стає явним. Так було і цього разу, з поправкою на пандемію і віріони коронавируса.

Процесор MacBook Air 2020

Припущення про те, що в MacBook Air використовуються особливі, ексклюзивні версії процесорів Ice Lake, блискуче підтвердилося. Таке траплялося й раніше, неодноразово. В Intel, з причин особисто мені незрозумілим, обожнюють примхливих клієнтів, і намагаються врахувати їх дивні бажання на етапі проектування. На цей раз, як показав розтин, реальність перевершила очікування. Стандартні чіпсети від Intel, заздалегідь зменшені до мінімально можливого розміру, Apple не підійшли. Їх, як це вже трапилося одного разу, в середині нульових, допрацювали спільно з інженерами Apple, поставивши перед собою недосяжні цілі – і досягли їх. Пожертвувавши при цьому одним єдиним параметром – послабивши конструктивні вимоги до теплоотводу (TDP). І домігшись при цьому збільшення продуктивності. Таке теж вже траплялося. Один єдиний раз. При розробці самого першого MacBook Air.

Яким буде наступний MacBook Air

Іноді трапляються абсолютно неймовірні речі, але схоже, це не наш випадок. Ice Lake, перші по-справжньому отримані у Intel 10-нм чіпи, по своєму унікальні. Щось ще більш цікаве найближчим часом не очікується. Не нова новина про проблеми у Intel набила оскому, але це все ще правда.

В кінці цього року, або на початку наступного, Apple збирається розлучитися з Intel. Майже без варіантів: це останній MacBook Air з чужими процесорами всередині. Чи буде його наступник називатися MacBook Air, і чи буде взагалі цей клас ноутбуків в оновленій продуктовій лінійці Apple – знають тільки в Купертіно. За словами Жана-Поля Гассé, який відвідав Apple на початку цього року, якого допустили навіть в вкрай засекречений підрозділ мікроелектроніки, про самому розташуванні якого працюють поруч з ним співробітники Apple тільки здогадуються, процесори в чіпах з унікальною архітектурою на основі ARM зможуть замінити Intel Xeon в монстрах рівня Mac Pro і iMac Pro.

Коли вийде новий MacBook

Прототипи вже працюють, будь-яка інша компанія вже давно кинулася б їх застосовувати – це стало б сенсацією покруче iPhone і iPad, не кажучи про Apple Watch і AirPods – але їх піддають все новим і новим випробуванням, в них вишукують проблеми розміром з вирион коронавируса, виправляють їх і знову, з самого початку, педантично і ретельно, тестують.

Модельний ряд Mac’ов, що склався за останні п’ятнадцять років, здається природним і оптимальним, і якби від мене щось залежало, я б голосував за його збереження, але у керівництва компанії можуть бути інші думки, і рішення приймають вони. У систем-на-чіпі для принципово іншій області застосування напевно з’являться якісь нові можливості, і у Apple з’явиться унікальна можливість заново винайти Mac. Я дуже хочу, щоб наступний умовний MacBook Air був, щоб він призначався для того ж сегмента ринку, був схожий (хоча б віддалено) на свого предка. Почекаємо. Залишилось зовсім трохи. Тільки щось не схоже, що коронавірус видихається, і що пандемія взагалі коли-небудь закінчиться.

Перший MacBook Air

Від прес-конференції Apple на виставці MacWorld 2008 роки чекали казна чого. За рік до цього, тут же (в конференц-залі Moscone Center) і ті ж (Стів Джобс, практично поодинці) шокували, обурили і потрясли публіку оголосивши iPhone. У списку очікувань були iPhone II, планшет – або щось ще, фантастичне і неймовірне. Тим більше що на стінах Moscone Center, всюди, плакати натякали саме на це: “There’s something in the Air”.

Перевести це можна як “В повітрі щось є”, або як “Щось очікується” – і зал був переповнений і напружений. Стів представив публіці найперший MacBook Air, напис на плакатах можна було перекласти і як “В цьому Air щось є.” Це був ноутбук з іншої планети, він був заворожуюче прекрасний, непрактичний і суперечливий. У той момент він був найтоншим ноутбуком у світі, і здавався гострим як бритва. Запросивши на сцену Пола Оттеліні, тодішнього главу Intel, Стів розповів про місяці напруженої спільної роботи інженерів Apple і Intel над радикальним зменшенням розмірів чіпсета, інакше він не вміщувався в прекрасному і непрактично корпусі – і про її переможному завершенні.

Над Apple сміялися. Відверто знущалися: уявляєте, “кращі в світі інженери” витратили десятки тисяч людино-годин на зменшення розмірів чіпсета. Який, в результаті, вийшов вкрай ненадійним. Одне з ядер процесора, а то і обидва, вмирали від перегріву, виводячи “половину комп’ютера за ціною двох” з ладу. Про Intel в ті часи сміятися було не прийнято, тому що поважали. Попутно з зменшеним чіпсетом для застарілого до моменту початку продажів MacBook Air процесора, в результаті спільної роботи інженерів Apple і Intel був придуманий Light Peak, що перетворився згодом в Thunderbolt.


А MacBook Air, який не міг не провалитися, який зазнав невдачі на межі з фіаско в перші два роки його історії, на третьому її році став зразком, який безуспішно намагалися відтворити десятки компаній (проект UltraBook) на чолі з Intel.

Але, як казав Стів Джобс, “смерть – це найкращий винахід природи, вона розчищає шлях для чогось нового”. Источник